PlantDoctors: let op de vroege symptomen

7 oktober 2016 - Expertartikel

Andrea Disco en Milan van der Meer zijn de PlantDoctors die werken vanuit het nieuwe Glastuinbouw Adviescentrum in Honselersdijk. Hun werk lijkt wel wat op dat van de brandweer: ‘Als elke seconde telt’. Misschien wat overdreven, maar toch: “hoe eerder je erbij bent hoe beter”.

Disco en Van der Meer zien heel wat ziekten, gebreksverschijnselen en plagen voorbij komen. Ze zijn er als plantgezondheidsdeskundigen in gespecialiseerd om planten en plantmateriaal snel te beoordelen en de juiste analyse te bepalen die nodig is in het laboratorium om zo de juiste diagnose te kunnen stellen. Milan van der Meer: “De belangen zijn vaak groot. Als er echt sprake is van bijvoorbeeld een schadelijke schimmeluitbraak, dan kunnen de kosten voor de teler in de miljoenen lopen. Wij proberen onze klanten zo goed mogelijk van dienst te zijn.”

Klanten kunnen altijd langskomen

Alleen daarom al is het prettig dat de twee PlantDoctors werken vanuit het Adviescentrum, midden in het Westland. “Dat heeft zeker voordelen”, stelt zijn collega Andrea Disco. “Klanten kunnen altijd bij ons langskomen. Aangekondigd of onaangekondigd. En als het handig of beter is, gaan wij bij de klant langs. Uiteraard kan bellen ook en zijn wij er voor telefonisch advies.”

Wortels en stengelvoet het belangrijkst

Juist omdat snelheid gebaat is, vinden de PlantDoctors korte lijntjes belangrijk. Klanten kunnen zelf er al op letten hoe ze plantmateriaal aanleveren. Andrea: “Het is belangrijk om een goed monster mee te nemen. Aan dood plantmateriaal hebben we vaak niet zoveel. Het liefst zien we vroegtijdige symptomen. Neem, zo mogelijk, de hele plant mee. De wortels en de stengelvoet zijn de belangrijkste onderdelen van een monster. Daaraan kunnen wij de plant het beste beoordelen.”

Vaak is er meer aan de hand

Tegelijkertijd stellen de PlantDoctors vast dat als er plantmateriaal wordt binnengebracht met een probleem, er vaak al meer aan de hand is. Milan van der Meer: “Dan zijn er dus al symptomen zichtbaar. Meestal woekert er dan al wat in de kas. Vaak kan erger voorkomen worden, maar in sommige gevallen is het vooral zekerheid geven en tips om het op te lossen. Wij bevelen dan ook aan om op routinematige basis  een DNA Previscan uit te laten voeren van het drainwater. Dat geeft duidelijkheid over de aanwezigheid en eventuele toename van de meest voorkomende en belangrijkste schimmels in de teelt. Dan kun je al ingrijpen nog voor dat de symptomen zich openbaren.  Een DNA Multiscan is ook heel geschikt om tussen twee teelten te doen, om te kijken of de kas echt schoon is, of ter controle of een bestrijding heeft gewerkt”

Zeer diverse problemen

Disco en Van der Meer komen in de praktijk van alles tegen: problemen door schimmels, bacteriën, luizen, witte vliegen, tripsen, wantsen, spuitschade, gebreksverschijnselen,  fysiologische problemen en aaltjes. Andrea Disco: “De meeste problemen die wij zien worden veroorzaakt door schimmels, zoals bijvoorbeeld Fusarium. Dat wordt het meeste binnengebracht. Het is ook seizoensafhankelijk. Als het kouder wordt, dan zien we weer meer Phytophthora. In de praktijk zijn insecten het grootste probleem. Alleen die zijn vaak met het blote oog of een loep zichtbaar. Vaak kunnen telers daarvan zelf al vaststellen wat het is.”

De PlantDoctors Andrea Disco en Milan van der Meer werken vanuit het Glastuinbouw Adviescentrum in Honselersdijk van Eurofins Agro. Ook vollegrondstelers kunnen er terecht voor hun vragen. In onze hoofdvestiging in Wageningen (Binnenhaven 5) werkt PlantDoctor Trudie Coenen. U kunt uiteraard ook bij haar terecht als er problemen zijn in de teelt, zeker als dat voor u dichterbij is. Bovendien kunt u plantmateriaal te allen tijde ook door de monsternemer laten ophalen.